Définition de l'intensité lumineuse

Plus le cône de lumière considéré est fin, plus la mesure de l'intensité lumineuse devient précise. Ce qui se traduit par cette formule :

formule candela

C'est pour cette raison que les lampadaires très directionnels sont de préférence évalués en candela.

On peut aussi évaluer le flux lumineux total sous forme d'intensité lumineuse, mais cela représente alors une moyenne qui parfois peut s'éloigner de la réalité. Par exemple, on peut dire qu'une ampoule de 1257 lumen délivre une intensité lumineuse de 100 candelas, sachant que pour tenir compte de toutes les directions, on a compté dans une shère complète soit 4π stéradians (12,57).